Este supranumit ‘The Jester from Liecester’ pentru zambetul permanent pe care-l afiseaza si pentru atitudinea prietenoasa din timpul meciurilor de snooker. Are 24 de ani, o finala de Campionat Mondial bifata in 2007 si tocmai s-a incoronat campion la Masters, unul dintre cele mai prestigioase turnee din circuitul mondial profesionist de snooker. Pe scurt acesta este Mark Selby, noua senzatie a snookerului mondial, un jucator care promite mult in viitorul foarte apropiat, chiar el declarand dupa castigarea finalei de la Wembley ca tinteste titlul mondial din acest an.

Personal l-am remarcat la Openul Galez din 2007 cand il infrunta pe Ronnie O’Sullivan in primul tur. Cum pasiunea pentru snooker face casa buna cu simpatia pentru Ronnie eram numai ochi pentru ‘Racheta’, dar tanarul Selby avea ceva ce nu mai vazusem la alti jucatori din categoria lui de varsta. Avea carisma, prezenta la masa si dupa cum lovea bilele parea ca locul din clasamentul mondial este mincinos. Chiar daca atunci a pierdut, Selby a lasat o frumoasa impresie avand sa confirme peste doar cateva luni, cand a ajuns pana in finala Campionatului Mondial de la Crucible.

Lasand la o parte aspectul pur sportiv, Mark Selby are in spatele sau o poveste aproape incredibila pentru un tanar de talia sa. Asa am aflat ca Selby a trecut printr-o copilarie nefericita, fiind abandonat de mama sa la nastere, dupa care a fost crescut de tatal sau pana la varsta de 16 ani, cand si acesta l-a lasat singur, ridicandu-se la cer!

Decupand aceasta poveste din imaginea sportivului Mark Selby avem in fata imaginea incredibila a unui tanar care a reusit de unul singur sa ajunga pe culmile performantei, si peste toate vicisitudinile vietii a reusit sa-si pastreze zambetul pe fata. Este mare lucru si pentru aceasta merita tot respectul nostru. Pe al meu deja il are pentru totdeauna!

Editia din 2008 a Mastersului. Inca de la inceput am mizat pe el ca va castiga turneul (martori imi stau prietenii de pe Forumul Onlinesport unde am deschis un sondaj, fiind primul care l-a votat pe Selby). Aveam o presimtire ca Wembley Arena este locul cel mai potrivit pentru afirmarea unui jucator precum Mark Selby si ‘The Jester from Leicester’ nu si-a dezamagit fanii. Nu a avut parte deloc de un tablou de concurs usor, trebuind sa-l infrunte in primul tur pe septuplul campion mondial Stephen Hendry. L-a invins pe acesta cu 6-5, dupa care a trecut de Stephen Maguire cu acelasi scor, pentru a repeta performanta in semifinale in fata lui Ken Doherty.

Asadar trei meciuri decise in joc decisiv pana in finala, unde il astepta Stephen Lee, un finalist surpriza. Acesta nu a reusit sa-o reziste decat cinci frame-uri, Selby castigand in stil de mare campion cu 10-3, asa cum o facuse in urma cu un an Ronnie O’Sullivan contra lui Ding Junhui.

Felicitari Mark si personal te astept la Crucible in luna mai pentru a triumfa la Campionatul Mondial!

Accesati acest link pentru a citi cronica finalei dintre Mark Selby si Stephen Lee.